Disfonía

La disfonía es una alteración en el timbre normal de la voz.


¿Cuál es la causa de los problemas de la voz?

Los trastornos agudos de la voz   (de aparición brusca y corta duración)  suelen estar asociados  a infecciones de la vía aérea, sobre todo víricas o  a abusos vocales esporádicos . 

Son muchas las causas que pueden ocasionar un problema vocal prolongado  (crónico), aunque fundamentalmente y simplificando se pueden dividir en dos:  
1.  Las disfonías funcionales ,  por un mal uso o abuso de la voz y que con el tiempo generan  lesiones de las cuerdas vocales.  Estas lesiones son:
       Nódulos vocales:   Son debidos a abuso crónico y mantenido de la voz.  Se suele ver en mujeres.  Típico de profesionales de la enseñanza.  
       Pólipo:   Son lesiones únicas.  Suelen darse tras esfuerzos vocales esporádicos.  Se ven más en hombres.  
       Edema de Reinke:   Se produce la acumulación de material viscoso debajo de la mucosa, a lo largo de toda la cuerda vocal.    Suele verse en fumadores, y sobre                todo en mujeres.  
2.  Las  disfonías orgánicas,   en las que la voz se altera  al aparecer una  lesión que dificulta la vibración de la cuerda vocal.    Estas lesiones son fundamentalmente:
     -  Quistes  mucosos:  Por obstrucción de una glándula mucosa.
     -  Quiste epidermoide,  sulcus  o puente mucoso :  en las que el  epitelio que cubre la cuerda vocal  se introduce dentro de la misma,  ocasionando  un déficit     severo de vibración.  Son lesiones  congénitas  y se manifiestan muchas veces desde la infancia.
     - Parálisis de cuerda vocal:  En la que la inmovilidad de la cuerda vocal impide el cierre de la glotis y puede ocasionar diferentes grados de disfonía.
     - Tumores de la cuerda vocal: Que puede ser benignos (como papilomas, leucoplasia vellosa…etc)  o  malignos  (fundamentalmente carcinoma escamoso). 

Además de las causas comentadas,   hay otros muchos factores que pueden contribuír a padecer una disfonía.  Los más importantes son :
Reflujo gastroesofágico.
Alergias respiratorias.
Infecciones repetidas de vía aérea superior.
Exposición a irritantes  (tabaco, fármacos inhalados  o irritantes en ambiente laboral).
Alteraciones hormonales.

Etc, etc…
Toda disfonía recidivante o de más de quince días de duración debe de ser explorada , especialmente si el paciente es fumador,  pues  puede ser el primer síntoma de  un cáncer laríngeo. 
¿Cómo estudiamos un problema de voz?:
Los principales métodos de exploración que utilizamos son: 
-Video fibroscopia:   Estudia el aspecto de las cuerdas vocales y el resto del tracto vocal a través de un tubo flexible que se introduce en la nariz, mediante una luz contínua.  Con la fibroscopia veremos la mayoría de las lesiones de la cuerda vocal así como se adapta el resto del tracto vocal ante  un problema de voz. 
- Estroboscopia:  Consigue  ver  la onda mucosa  de las cuerdas vocales mediante una luz discontínua.  El ojo humano no puede ver la ondulación de la cuerda vocal  por que  es demaseado rápida (de 100 a 300 ciclos por segundo).  Mediante la luz estroboscópica (discontínua  y con un frecuencia ligeramente  desfasada a la  de la cuerda vocal)  conseguimos ver la onda mucosa,  pudiendo apreciarse la localización de la alteración  en la vibración de la cuerda vocal.
Esta exploración es fundamental para diagnosticar las lesiones  internas de la cuerda vocal   y   los estadios iniciales de cáncer de cuerda vocal. 
-Analisis acústico de la voz:  Consiste en grabar la voz y analizar sus  párametros  físicos (tiempo, frecuencia..)   mediante  algoritmos matemáticos.  Se hace  con diferentes programas informáticos y es un campo que está aún desarrollándose. 

¿Como se tratan los problemas de voz?

HIGIENE VOCAL: 
Una serie de precauciones y cuidados que pueden evitar o mejorar un problema de voz (descargar PDF).
REHABILITACION VOCAL:
Es la modalidad de tratamiento que utilizaremos en la mayoría de los pacientes  con problemas crónicos de voz.
Se trabajan fundamentalmente algunos aspectos como la respiración,   la relajación  y  la resonancia vocal.
Indicado en todas las disfonías crónicas ,  especialmente en las disfonías funcionales  con o sin lesión laríngea.   

MANIPULACION LARINGEA:
En los últimos años se han   desarrollado técnicas de manipulación externa del  sistema músculo-esquelético laríngeo.

CIRUGIA:
Las disfonías que no suelen mejorar con las anteriores técnicas y presentan una lesión en la cuerda vocal  suelen precisar tratamiento quirúrgico.
Básicamente realizaremos  4  tipos de técnica:
- Cirugía de excisión “a ras”:  En la que se corta la lesión por su base. Se hace en pólipos (VIDEO 1), nódulos , edema fusiforme o pseudoquiste seroso.

- Por CORDOTOMIA, en la que hay que hacer una incisión sobre la cuerda para disecar posteriormente la lesión que tenemos que extirpar.   Se hace en edema de      Reinke, quistes, sulcus (VIDEO)  y puente mucoso.

-  Inyección intracordal, fundamentalmente de sustancias autólogas (del propio paciente, la que más se emplea es la grasa)  o  heterólogas   (no producidas por el propio paciente , la que mas utilizamos actualmente es la hidroximetilapatita). Se emplean en parálisis de cuerda vocal o en defectos de cierre glótico (como en el sulcus)

- Técnicas sobre el esqueleto larínge  (TIROPLASTIA) , que se emplean para desplazar hacia la línea media una cuerda vocal paralizada introduciendo una prótesis  (tiroplastia tipo 1) o para modificar la tensión de la cuerda vocal (tiroplastia tipo 2 o 3)  que se emplean en feminización  o masculinización de la voz.